By: T&e 29/09/2021

Solo una acción radical de los gobiernos puede evitar un cambio climático catastrófico

Cuando empezó a llover, nadie estaba realmente preocupado. Después de todo, los belgas están acostumbrados a los veranos húmedos. Pero esta no era la llovizna habitual. Lo que azotó el sureste del país fue un diluvio sin precedentes. Las ciudades desaparecieron, los automóviles se desplazaron por el centro de las ciudades, miles fueron evacuados, decenas murieron. En la vecina Alemania, el número de muertos y los daños fueron aún mayores.

Las escenas de este verano en Bélgica y Alemania, así como en el sur de Europa, nos recuerdan que, ante el poder de la naturaleza, somos muy impotentes. También ilustra lo que los científicos han hecho durante décadas: en la lucha contra el cambio climático, el costo de la inacción es gigantesco.

Es probable que Bélgica y Alemania puedan reunir los miles de millones necesarios para reconstruir ciudades e infraestructuras dañadas por las inundaciones de julio. ¿O pueden ellos? Mientras escribo esto, el gobierno regional valón acaba de solicitar al gobierno federal ayuda de emergencia por valor de 1.200 millones de euros para ayudar a reconstruir las regiones devastadas. Quizás esta vez se otorgue ayuda. Pero incluso los países ricos y sus industrias de seguros no pueden permitirse reconstruir ciudades cada dos años. 

Y, sin embargo, eso es exactamente lo que nos espera si no actuamos. El último informe del IPCC presenta un panorama desolador. En casi 4000 páginas de análisis meticulosamente investigado y revisado por pares, se explica cómo el calentamiento global provocado por el hombre ya ha provocado que las temperaturas aumenten en 1 ° C.

El IPCC encuentra que ahora es seguro que las temperaturas globales subirán por encima de 1,5 ° C. Solo los recortes drásticos de las emisiones pueden evitar escenarios en los que las temperaturas globales aumentan en 4 ° C. No podemos asegurarnos contra ese tipo de calentamiento. Tampoco podemos adaptarnos a él.

La reacción de la humanidad a la creciente evidencia del calentamiento global a menudo se compara con la de una rana que se hierve viva. ¿Fue este verano el momento en el que las cosas se pusieron lo suficientemente “calientes” como para despertarnos?

Hay esperanza. Los desastres naturales de este verano podrían generar apoyo para un Pacto Verde Europeo más ambicioso. En Alemania, el clima fue un tema central en las elecciones y el Partido Verde puede unirse al próximo gobierno. En los EE. UU., Joe Biden finalmente está tomando medidas, estableciendo, por ejemplo, un objetivo del 50% de vehículos eléctricos para 2030. China está terminando el apoyo al desarrollo de carbón en alta mar. El mes que viene, las naciones se reunirán en Glasgow para la COP26. Nunca ha habido un mejor momento para que el mundo apoye la guerra climática con el compromiso y los recursos que necesita.

T&E siempre fue una organización que promovió el pragmatismo, la tecnología y la reforma. Gracias a este enfoque, ahora tenemos todas las tecnologías necesarias para descarbonizar el transporte. Pero el tiempo se acaba y nuestra paciencia también. Entonces, ¿qué significa el informe del IPCC para el movimiento verde?

Primero, ahora que el cambio climático está claro para que todos lo vean, la verdadera amenaza ya no son los «negadores», sino lo que Michael Mann llama los «inactivistas». Son las personas, y a menudo las corporaciones, las que crean miedo y duda sobre las soluciones a la crisis climática. Son empresas como Bosch, conocida por la mayoría de las personas por sus lavadoras y bicicletas eléctricas, pero en realidad es principalmente un fabricante de motores (diésel) que se está asociando con la industria petrolera para evitar una transición rápida a automóviles 100% libres de emisiones. Son empresas como Neste, una petrolera finlandesa, que gastan fortunas en publicidad donde fingen tener una solución para la aviación y, al mismo tiempo, venden biocombustibles hechos de aceite de palma. Debemos ser mucho menos tolerantes con este tipo de sabotaje y denunciarlo dondequiera que lo veamos.

En segundo lugar, en nuestra mitología colectiva, los gobiernos democráticos son lentos, ineptos y burocráticos. Los emprendedores son vistos como los que hacen que las cosas sucedan. Como dijo un amigo tecno-optimista: “Los emprendedores triunfarán donde los gobiernos fracasaron”. No creo que esto sea cierto, pero las empresas pueden marcar la diferencia. Por ejemplo, las empresas compran más de la mitad de los coches nuevos en Europa. Toda empresa que se haya comprometido con el «cero neto» debe dejar de añadir nuevos coches diésel y de gasolina a su flota, no en 10 años, sino ahora mismo. Lo mismo ocurre con los vuelos corporativos. El nivel de vuelos comerciales que se estaba llevando a cabo en 2019 era una locura. Nunca podremos volver a eso. Las corporaciones pueden hacer que esto suceda y estaremos encantados de ayudarles, con suavidad si es posible, con menos suavidad si es necesario.

Hablando de incomodidad, el movimiento verde también tiene algunos deberes que hacer. Es fácil pedir objetivos elevados. Es mucho más difícil responsabilizarse por ellos. No podemos simplemente descartar un nuevo plan de la UE para hacer que Shell, Total y Exxon paguen por su contaminación porque es impopular. No podemos pedirle a los gobiernos que prohíban los motores de combustión y luego se opongan a toda la extracción de metales para baterías como el litio, las fábricas de automóviles eléctricos y descarten los automóviles eléctricos de las empresas. Y no podemos exigir seriamente que descarbonicemos nuestras redes eléctricas, nos opongamos a todas las formas de energía que no sean la eólica y la solar, y luego ausentamos sin permiso cuando se trata de los enormes problemas de permisos que enfrentan las energías renovables.

Hace unas semanas, estuve en Theux, una pequeña ciudad al este de Bélgica. El camino a Theux está lleno de kilómetros de escombros y basura. Cuando fuimos a la tienda de comestibles local, encontramos que solo su fachada seguía en pie. La crisis climática no es algo que se avecina en el futuro; lo estamos viviendo. Es hora de que todos mejoren su juego.